Caroline Spence, Mint Condition

Oorspronkelijk uit Virginia afkomstig, vertrok Caroline Spence naar Nashville, Tennessee. Om daar in dé plaats van de (alternatieve) countrymuziek, in beeld te komen als getalenteerd singer-songwriter. Dat mag gelukt zijn, zeker nadat ze opgepikt wordt door het kwaliteitslabel Rounder, dat haar derde album Mint Condition uitbrengt. Optredens in Nederland – Tivoli/Vredenburg (1 november), Take Root ( 2 november) en Paradiso (3 november) – Groot Brittannië en ‘n paar Scandinavische landen, moeten haar verder opstuwen in de vaart der volkeren. Enige faam maakte ze al met het album Spades & Roses uit 2017, waarmee ze liefhebbers van bescheiden omlijste en hemels gezongen alt. countryliedjes aan haar zijde kreeg, maar ikzelf enige twijfel had, want te netjes en te zoet.

Mint Condition doet ten opzichte van dat album niet onder. Sterker, tot mijn plezier staan er enkele stevige, catchy country-poprockers tussen de elf liedjes. Luister naar de opener What You Don’t Know en Who’s Gonna Make My Mistakes, met het kale geluid van de slaggitaar en de wervelende gitaarsolo. De overige nummers, van ingetogen mid-tempo tot gedragen ballades, bevatten vlotte en soms dromerige melodieën, die vooral de schaduwkant van de liefde belichten. Haar heldere, tamelijk jeugdig klinkende stem, legt een zweem van milde melancholie over het album. Niettemin sluit ze optimistisch af met het de titelnummer, zijnde een ode aan de liefde, in het bijzonder aan haar oma, haar grote voorbeeld waar het liefde betreft. Door haar geïnspireerd zingt ze het refrein ‘so we keep our love in mint condition’, prachtig meegezongen door Emmylou Harris. Mint Condition is een prima plaat, mooi geproduceerd en uitgevoerd door tal van muzikanten, onder wie de eveneens behoorlijk getalenteerde Erin Rae, ook al uit Nashville. (Rounder Records)