Over het Real Roots Cafe

Jan at the Real Roots Cafe-06Jan Janssen is geestelijk vader, ontwerper en beheerder van de Real Roots Café website. Voor zijn muzikale roots moet u terug naar eind jaren zestig, begin jaren zeventig. Begin jaren negentig was Jan opzoek naar een plek om te genieten van en te lullen over muziek. Omdat muziek natuurlijk van alles los kan maken, snakte hij naar een uitlaatklep. Tja, en toen ouwehoeren over muziek lullen over het leven werd, moest Jan daar wat mee. Om zijn eigen favoriete muziek en ervaringen te delen met anderen had hij een sfeervolle en karakteristieke omgeving nodig. Wim Snijders, een vriend van Jan, herinnert het zich nog als de dag van gisteren.

Het was 23 april 1993 toen studenten van de University Of Illinois Mosaic V1.0 vrijgaven. Waarschijnlijk hebben niet veel mensen zich toen gerealiseerd dat dit hun leven zo ingrijpend zou veranderen. Ook Jan heeft zicht toen niet kunnen realiseren hoe deze nieuwe technologie zijn hobby “muziek” zo zou kunnen beïnvloeden. Mosaic zou later snel ingelopen worden door Netscape en de Internet Explorer maar het was wel HET moment dat het Internet wat al eerder bestond gemakkelijker toegankelijker werd.

Privé gebruik was omstreeks 1993 echter nog praktisch onmogelijk want Internet providers waren er nauwelijks. Ook was er natuurlijk nog relatief weinig “content” op het WWW (WorldWideWeb) en deze was veelal technisch en universitair van aard.

September 1993 startte de VPRO als progressieve omroep een gratis experiment om met een PC via een telefoonlijn en een modem verbinding te maken met WWW, wat men later in de volksmond Internet is gaan noemen. Windows 95 was toen nog niet uitgevonden en de Windows versie 3.1 die men toen gebruikten had natuurlijk nog geen Internet Explorer. Je moest diep ingrijpen in het operating systeem en DLL’s als Winsock32 ergens installeren voordat je met een snelheid van 14.4kb over het WWW kon “surfen”. Gelukkig waren er nog niet zo heel veel plaatjes en zeker geen geluid dus de snelheid viel niet eens tegen. Als privé persoon had je nu wel even de wereld “at your fingertips”.

Niet veel later startte de Hobby Computer Club een samenwerking met Inter.NLnet en dat ging weer veel verder omdat je daar naast WWW toegang ook een eigen account had met schijfruimte en e-mail. Hierdoor werd het mogelijk om een eigen “homepage” te maken en te publiceren. Doen dus !! Je moest je pagina’s nog wel in een speciale taal genaamd HTML schrijven. Eenvoudige editors zoals we die nu kennen waren er nog niet. Één haakje teveel of te weinig gaf natuurlijk een compleet ongewenst resultaat.

Ergens in het najaar van 1995 heb ik Jan ingewijd in de wereld van WWW, HTML. Op een regenachtige zaterdagmiddag (ik herinner mij het nog goed) maakte wij zijn eerste “homepage” samen. Als ik nu kijk naar www.realrootscafe.com dan denk ik hoe doet ie dat toch allemaal. Die ene pagina met één of twee plaatjes is gegroeid tot een flinke multimedia site waar veel te zien, te lezen en te beluisteren valt.

Het Real Roots Café is nu al meer dan twintig jaar een non-profit Nederlands muziek website die een muziekgenre representeert die diep geworteld en direct gerelateerd is aan de noord Amerikaanse samenleving. De roots van de beste noord Amerikaanse rockmuziek komt immers voort uit de rijke traditie van de folk, blues en countrymuziek. Bij iedere aangespoelde immigrantengolf verfijnden de virtuozen onder hen dit multiculturele geluid.

Het Real Roots Café vierde in 2006 haar tien jarig bestaan op het World Wide Web. Op Landgoed Roepaen, een vijf hectare groot kloostercomplex, worden nog steeds zeer bijzondere live concerten georganiseerd. In de pers werd deze plek al “Het Paradiso van het Oosten” genoemd. Op zondag 4 juni 2006 bundelden het Real Roots Café en Podium Roepaen hun krachten onder de naam het Roots @ Roepaen Festival.

Met ander woorden, de schoonheid van muziek die altijd gehuisd heeft in wat net niet perfect klinkt, bij elkaar brengen en vervolgens wereldkundig maken, daar ligt nu dan ook de uitdaging van de mensen achter het Real Roots Café.

Het Real Roots Café DreamTeam bestaat op het moment uit fotograaf Peter PrickenHuub ThomassenFred SchmaleTon KokPaul Jonker, Jan van EckMartin Overheul, Eric Campfens, Patrick Struijker Boudier, Jaks Schuit en Jan elf natuurlijk. In een ieder levert, op zijn manier en vooral eigen tempo, een unieke bijdrage. Het Real Roots Café kent daardoor ook geen deadlines. Onder het alom bekende motto “Real People, Real Instruments & Real Music” informeert, vermaakt en betrekt het Real Roots Café DreamTeam haar bezoekers.

Het is in feite een “never-ending story”. Systematisch bewandelt het Real Roots Café de lange weg, duidelijk beseffende dat wij rommelen in de marge. Het Real Roots Café ziet het als een uitdaging, ondanks dit alles, al die steengoede muzikanten te promoten die normaliter nagenoeg niet de kans krijgen hun muziek te promoten bij de gevestigde nationale radiostations en tijdschriften. Men koestert het geluid waarvan de gemiddelde luisteraar niet of nauwelijks de kans krijgt deze überhaupt te ontdekken, laat staan te beluisteren.