River Whyless, Kindness, A Rebel

Daniel Shearin, Ryan O’Keefe, Halli Anderson en Alex McWalters liepen elkaar tegen het lijf tijdens hun studie op de Appalachian State University. Hoewel muzikaal gezien Austin of Nashville voor de hand lag, besloot het kwartet vanuit Asheville, North Carolina of all places te gaan opereren. Daar is sinds hun debuut release A Stone, A Leaf, An Unfound Door (2012) en de daaropvolgende doorbraak release We All The Light geen verandering in gekomen.

Hun nieuwe plaat Kindness, A Rebel werd geproduceerd door niemand minder dan Paul Butler, die de meesten van jullie kennen van St. Paul & the Broken Bones en Michael Kiwanuka. Het specifieke Appalachian techno geluid borduurt lekker voort op hun eerder verschenen werken.

Het hippe Born In The Right Country en het heerlijk zwierende Motel 6 blinken uit door hun rijke tekstuele boodschap in combinatie met de melodieuze keuze. De ruimtelijke sound heeft iets Cowboy Junkie achtigs. Het springlevende Van Dyke Brown doet denken aan een aantal nummers die Paul Simon liet vastleggen op Graceland. Die harmony vocals en het heupwiegende ritme blijven lekker hangen. Darkness In Mind is misschien wel het meest eigengereide River Whyless geluid. De vast muziekmaat ligt goed in het gehoor tot dat O’Keefe zijn gitaar gecontroleerd uit de bocht laat vliegen.

Geen muzikale verrassingen op Kindness, A Rebel. De band heeft een plan en weet volgens mij wat fans verwachten. Stil blijven staan is geen optie de samenhang in stand houden en hier en daar de luisteraar uitdagen. Met dit bewezen concept bouwt River Whyless aan een gestaag groeiende fan base.

Jan Janssen Auteur