Luther Dickinson, Blues & Ballads (A folksinger Songbook: Volume I & II

Luther Dickinson, Blues & BalladsMuzikanten als Luther Dickinson verdienen eigenlijk een medaille voor hun levenslange inzet voor het behoud van de authentieke blues-, folkblues- en folkmuziek. In navolging van zijn zes jaar geleden gestorven vader Jim is Luther al van jongs af bezig met het conserveren en tegelijk levend houden van het originele Amerikaanse muzikale erfgoed. Maar daar blijft het niet bij, Dickinson voegt zelf ook een heel hoofdstuk aan die collectie toe. Hij doet dat sinds 2000 met zijn band North Mississippi Allstars en door tal van zijwegen in te slaan waarbij The Wandering, North Mississippi Osborne (de samenwerking met Anders Osborne die wat mij betreft een verlenging verdient) en South Memphis String Band elk op hun eigen manier een kwaliteitsvolle bijdrage aan het immer uitdijende archief leveren. En hij doet dat door onder zijn eigen naam albums af te leveren die keer op keer op zeer hoog niveau staan. Dat gold twee jaar geleden voor het schitterende maar ietwat onderbelichte Rock ’n Roll Blues en het geldt deze keer opnieuw voor Blues And Ballads: A Folksinger’s Songbook, Vol. 1 & 2, een album met niet minder dan 21 nummers die geen moment vervelen.

Dat de boog meer dan een uur gespannen blijft, ligt niet enkel aan de bevlogenheid van Dickinson die niet alleen excelleert op gitaar maar ook uitstekend bij stem is, maar ook uit het uitgelezen gezelschap dat hem op dit album terzijde staat. Uiteraard zijn daar de usual suspects zoals Amy LaVere, Shardé Thomas en de gezusters Sharisse en Shontelle Harris, prima muzikanten waarmee hij in het verleden al meermaals werkte. Maar daarnaast leent een monument als Mavis Staples haar stem aan Ain’t No Grave en haar prestatie is zo goed dat dit nummer meteen uitgroeit tot een van de hoogtepunten. JJ Grey zingt mee op het soulvolle Over Yonder dat ook nog eens mag verheugen in een geslaagd staaltje slide gitaar van Jason Isbell. Op het opzwepende Shake (Yo Mama) is het dan weer de stem van Alvin Youngblood Heart die het nummer van een aanstekelijke opgetogenheid voorziet. Verder behoren het swingende Bang Bang Lulu (samen geschreven met vader Jim), Moonshine, het folky And It Hurts en het aan R.L. Burnside refererende Devilment tot persoonlijke favorieten. Maar daarmee doe ik eigenlijk de rest van dit fantastische album tekort. (New West Records) Binnenkort in Nederland te zien:

  • 22 september De Oosterpoort, Groningen
  • 23 september Paard van Troje, Den Haag
  • 24 september Bitterzoet, Amsterdam
  • 25 september Lux Theater, Nijmegen